พูดถึงทีมคัดเลือกนักเตะของลิเวอร์พูล ไมเคิ่ล เอ๊ดวาร์ดส์ สปอร์ติ้ง ไดเรคเตอร์
บทความฟุตบอล บทความลิเวอร์พูล

ความสมดุลย์ของวิทยาศาสตร์และฟุตบอล

พูดถึงทีมคัดเลือกนักเตะของลิเวอร์พูล ไมเคิ่ล เอ๊ดวาร์ดส์ สปอร์ติ้ง ไดเรคเตอร์

กับเอียน แกรม หัวหน้าทีมวิเคราะห์ข้อมูลอาจเป็นที่รู้จักมากที่สุด

พูดถึงทีมคัดเลือกนักเตะของลิเวอร์พูล ไมเคิ่ล เอ๊ดวาร์ดส์ สปอร์ติ้ง ไดเรคเตอร์

ทีมนักวิทยาศาสตร์ ประมาณ Big Bang Theory ของลิเวอร์พูลมีมากกว่านั้น

วิลเลี่ยม สเปียร์แมน คือหนี่งในนั้น หน้าที่หลักคือค้นหานักเตะ ประสานงานกับแมวมอง จึงไม่น่าแปลกใจว่านักวิทยาศาสตร์แบบสเปียร์แมนสามารถแบ่งห้องทำงานกับแมวมองได้ บุคลิกแบบเนิร์ดทั่วไป พูดน้อย แทบไม่พูดกับนักเตะเลย อย่างมากแค่ทักทาย

ทีมสนับสนุนด้านข้อมูลของลิเวอร์พูลมีหลายคน ที่เยอร์เก้น คลอปป์เคยเอ่ยถึง เช่น เกร็ก แมธิสัน และเจมส์ เฟรนช์ ที่ศึกษาข้อมูลคู่แข่ง แฮร์ริสัน คิงส์ตัน และ มาร์ค เลย์แลนด์ วิเคราะห์หลังเกม ระหว่างเกมทั้งสอง ดูการแข่งขันผ่านไลฟ์ฟีดและจอข้อมูลต่างๆ สามารถบอกรายละเอียดให้ทีมได้ช่วงพักครึ่ง

สเปียร์แมนคือคนออกแบบโปรแกรมและเครื่องมือต่างๆ เพื่อรวบรวมข้อมูล เช่นเดียวกับออกแบบสิ่งต่างๆตามที่โค้ชต้องการ และยังรวบรวมข้อมูลเกี่ยวกับนักเตะที่เป็นเป้าหมายของทีม

เขามาจากเท็กซัสเมื่อปี 2017 เช่าบ้านไม่ไกลจากเมลวูดเท่าไร รายงานตรงต่อเอียน แกรม ซึ่งทำงานอยู่กับบ้านที่เชลนั่ม ห่างจากลิเวอร์พูล 140 ไมล์ แกรมมาเมลวู้ดเดือนละ 2 ครั้ง ส่วนใหญ่สื่อสารออนไลน์ ซี่งงานของทีมวิเคราะห์ข้อมูลไม่สะดุด ในช่วงล็อค ดาวน์อังกฤษ และสเปียร์แมนกลับอเมริกา

บ้านของแกรมไม่ไกลจากบ้านทิม วิสเก็ตต์ นักแอสโตรฟิสิกซ์อีกคนในทีมวิเคราะห์ของลิเวอร์พูล นี่คือสตาฟคนแรกที่แกรมดึงมาร่วมงานกับลิเวอร์พูล การแบ่งงานคือ แกรมออกความคิด แวสเก็ตต์ออกแบบโปรแกรม

เดวิด สตีล เกิดที่เวลส์เหมือนแกรม เคยเป็นแชมป์หมากรุกระดับเยาวชน ทำงานกับเปโตรนาสก่อนมาอยู่ลิเวอร์พูลเมื่อปี 2013 มาร์ค ฮาวเล็ตต์ มีหน้าที่บริหารและจัดการระบบข้อมูลของลิเวอร์พูล มาร์ค สตีเวนสัน พัฒนาซอฟท์แฟร์ แปลงข้อมูลเป็นภาพ นอกเหนือจากเรื่องข้อมูลนักเตะ พวกเขาสนับสนุนอันเดรียส ครอนไมเยอร์ ด้านข้อมูลฟิตเนสส์ของนักเตะ

สเปียร์แมนถนัดเรื่องการมูลติดตามนักเตะ เขาออกแบบโปรแกรมติดตามนักเตะและลูกบอล ลักษณะเดียวกับการทำงานของ Opta Stat  ลิเวอร์พูลสนใจระบบของสเปียร์แมน เพราะสามารถบอก ระยะระหว่างนักเตะกับบอล  คาดการณ์เปอร์เซนต์การครองบอล ความสามารถนักเตะที่จะบีบคู่ต่อสู้ ซี่งเป็นจุดที่คลอปป์ให้ความสำคัญมาก

ลิเวอร์พูลลงทุนเรื่องนี้เป็นทีมแรกๆ ตั้งแต่การใช้ฟุตเทจการแข่งขันเป็นหลักในการวิเคราะห์ ก่อนการติดตั้งกล้องเพื่อการนี้โดยเฉพาะ ยิ่งมาร่วมงานกับ SkillCorner ลิเวอร์พูลยิ่งเข้าถึงข้อมูลทีมอื่นได้มากขึ้น

มาร์ค สเปียร์แมน พ่อของวิลเลี่ยม จบจาก มหาวิทยาลัยเท็กซัส การเกษตรและจักรกล เมื่อปี 1986 ได้ปริญญาเอกด้านวิศวอุตสาหกรรม เคยทำงานให้มหาวิทยาลัยนอร์ธเวสเทิร์น และจอร์เจีย เท็ค ก่อนเบื่อปัญหาในมหาวิทยาลัยเลยเปิดบริษัทตัวเอง แม่คือ แบลร์ เป็นนักชีวะวิทยา จึงไม่น่าแปลกใจว่า ลูก 3 คนของบ้านนี้ ชอบวิทยาศาสตร์ เรียนฟิสิกซ์ที่ดัลลัส ยู เมื่อปี 2015 จากนั้นรับทุนไปศึกษาต่อที่เจนีวา ก่อนกลับมาจบปริญญาเอกที่ฮาวาร์ด ด้านฟิสิกซ์

เขาเริ่มงานกับฮัดเดิ้ล บริษัทข้อมูลนักกีฬาในอเมริกา แม้ต้องดูอเมริกาฟุตบอล แตไม่ชื่นชอบกีฬานี้เท่ากับฟุตบอล เพราะพบว่า ตัวเลขที่เกิดขึ้นจากเกิดฟุตบอลน่าสนใจ การวิเคราะห์ข้อมูลใช้ในเบสบอลอย่างแพร่หลาย สเปียร์แมนรู้สึกว่า สิ่งเหล่านี้ตายตัวเกินไป ลักษณะการเล่นไม่เปลี่ยนแปลง จำนวนการตี เบสแรก เบสสอง เบสสาม  โฮมรันหรือออกจากเกม

บาสเก็ตและอเมริกันฟุตบอล อาจซับซ้อนกว่า แต่รูปแบบก็ตายตัวในความเห็นของนักวิทยาศาสตร์ ขณะที่เกมฟุตบอล ไม่มีอะไรตายตัว เฉพาะการเล่นในเขตโทษ ทีมมีทางเลือกมากมายที่จะทำประตู

การเคานเตอร์-แอตแท็คของฟุตบอลกับบาสเก็ตบอลคล้ายกัน แต่สนามบาสเล็กกว่า การเปิดบอลยาวๆน้อยกว่า ขณะเดียวกัน ฟุตบอลแบ่งการเล่นเป็นช่วง เหมือนฮ็อคกี้น้ำแข็ง ซึ่งประตูตัดสินด้วยการการใช้พื้นที่

การทำงานที่ฮัดเดิ้ล สเปียร์แมน ออกแบบโปรแกรมที่เตะตาลิเวอร์พูล หลังฮ้ดเดิ้ลเปิดเผยโปรแกรมนี้เมื่อปี 2016 แกรมและสตีลทำความรู้จักสเปียร์แมน จากนั้นก็ติดต่อกันเรื่อยมาด้วยอีเมล์ จนปี 2017 แกรมชวนสเปียร์แมน มาทำงานกับลิเวอร์พูล

เขาไม่ค่อยอยากออกจากคอมฟอร์ต โซนสักเท่าไร ไม่อยากเปลี่ยนวิถีชีวิต แต่สิ่งที่รับฟังจากแกรมทำให้เขายอมมาอังกฤษ

งานวิเคราะห์ข้อมูลฟุตบอล ถือเป็นงานลับสุดยอดงานหนึ่ง ลิเวอร์พูลอาจมีเจ้าของที่ร่ำรวย แต่พวกเขาไม่ร่ำรวยเท่าเจ้าของทีมเชลซี หรือแมนฯ ซิตี้ พวกเขายอมรับว่า ไม่สามารถแข่งขันด้านการเงินได้  จะสู้กันก็ต้องหาหนทางอื่น

เชลซีเริ่มสร้างทีมวิเคราะห์ แมนฯ ซิตี้ขยายงานด้านนี้ พวกเขาจ้างนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์

3 ปีก่อน สเปียร์แมน ไม่แน่ใจว่า ลิเวอร์พูลจริงจังด้านนี้แค่ไหน เพราะการทำงานด้านข้อมูลใช้เวลาหลายปี เพื่อนนักวิเคราะห์ของเขาหลายคน มีปัญหากับสโมสรอื่น เพราะนักคณิตศาสตร์ นักฟิสิกซ์มักคุยกับคนอื่นไม่รู้เรื่อง สำหรับสเปียร์แมนก็เหมือนกัน บางทีตัวเลขกับความเห็นด้านฟุตบอลก็ไม่ตรงกัน

จุดสำคัญอยู่ที่คนจากแต่ละโลกพร้อมจะคุยกันหรือไม่ แมวมองยอมรับว่าได้ความรู้จากสเปียร์แมน และสเปียร์แมนยอมรับว่า เข้าใจฟุตบอลมากขึ้น เมื่อคุยกับคนจากโลกฟุตบอล

ดังข้อเท็จจริงที่ว่า ลิเวอร์พูลก้าวหน้ากว่าทีมอื่นในเรื่องนี้ เพราะสร้างสมดุลย์ระหว่าง มนุษย์ลูกหนังและโปรแกรมเมอร์ได้

 

 

บทความโดย  :: กิตติกร อุดมผล

อ่านข่าวฟุตบอลต่างประเทศ :: ข่าวฟุตบอลวันนี้

บทความฟุตบอล :: บทความฟุตบอลก่อนหน้านี้

เว็บดูบอลออนไลน์ :: ดูบอลออนไลน์ฟรี